Пятая книга начинается с возвращения Елены из мёртвых. Она возвращается из загробной жизни с человеческими полномочиями высшего уровня, которые даруют её крови уникальную силу, которая непреодолимо притягивает вампиров. Стэфан убежден, что нужно держать Елену в безопасности и хочет покинуть Фэллс Черч. Дамон, будучи голодным вампиром, хочет чтобы Елена осталась с ним и стала его Королевой Теней. Когда Стэфан уезжает далеко из Фэллс Черча, Дамон пытается убедить Елену, что он - тот брат, с которым она должна быть.... но темнота пропитывает город, и теперь Дамон, который всегда был охотником - теперь тот, кого преследуют. Он становится добычей злорадного существа, которое может обладать им по желанию, того кто желает не только крови Елены, но и её смерти.